¿Qué es la EPOC?

humoEPOC es el acrónimo de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica.

Se define como una enfermedad prevenible y tratable caracterizada por una limitación crónica y poco reversible al flujo aéreo. Esta limitación del flujo aéreo, generalmente progresiva y que suele manifestarse en forma de disnea (sensación de ahogo), está asociada a una reacción inflamatoria anómala de los pulmones a partículas nocivas o gases, principalmente al humo de tabaco. Se suele acompañar de tos crónica con o sin expectoración. Su gravedad va a depender de la presencia de agudizaciones y de comorbilidades (Definición de la Guía Española de la EPOC, GesEPOC, derivada de las realizadas por la American Thoracic Society (ATS) y European Respiratory Society (ERS) y la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR))

Frecuencia de la EPOC

La actualización del GBD (Global Burden of Disease Study) 2010, publicado por la OMS, cifra en 328.615.000 el número de personas afectadas por EPOC a nivel mundial (160 millones mujeres y 168 millones varones). Esto supone una importante incremento ya los datos de 1990 indicaban que había 210 millones de personas con EPOC en todo el mundo.

Desde el 2010, la EPOC es la tercera causa de muerte a nivel mundial, precedida de la cardiopatía isquémica y del accidente cardiovascular.

En España hay 2.185.764 personas con edades comprendidas entre los 40 y los 80 años que presentan EPOC (1.571.568 varones y 628.102 mujeres), lo que supone un 10.21% de la población española de esa edad. Como el 73% de la personas no está diagnosticada, puede decirse que 1.595.000 de españoles aún no saben que padecen esta patología, por lo que no está recibiendo ningún tipo de tratamiento. (Datos del estudio EPI-SCAN del 2010)

Tipos de presentación

Según estudios recientes se identifican 4 fenotipos diferentes dentro de la EPOC:

  • Fenotipo no agudizador
  • Fenotipo mixto EPOC-asma
  • Fenotipo agudizador
    • Con enfisema (Las paredes de los alvéolos se vuelven menos elásticas y, por ello, resulta más difícil vaciar aire de los pulmones).
    • Con bronquitis crónica (Las vías respiratorias se encuentran inflamadas y estrechadas, lo que impide que los pulmones se vacíen normalmente durante la espiración)

Gravedad de la EPOC

Para valorar la gravedad de la EPOC se utiliza el índice BODE en el que se valora el índice de masa corporal, el valor del FEV1 obtenido en la espirometría, el grado de Disnea según la escala modificada MRC y la distancia recorrida en la prueba de marcha de los 6 minutos. O en su defecto el BODEx, en el que se sustituye la prueba de marcha de 6 minutos por el número de exacerbaciones graves.

Según el resultado de estos índices la GesEPOC clasifica la EPOC en cinco estadíos de gravedad:

  1. Leve
  2. Moderada
  3. Grave
  4. Muy Grave
  5. Final de la vida

Etiología

  • Consumo de tabaco: El riesgo de sufrir EPOC entre los fumadores está entre el 25 y el 30%. Además este riesgo es proporcional al consumo acumulado de tabaco, a mayor consumo mayor probabilidad de desarrollarlo.
  • Tabaquismo pasivo
  • Quema de combustible biomasa (madera, carbón vegetal, estiércol…). El estar expuesto durante largos periodos de tiempo al humo producido por la combustión de estas sustancias es causa de producción de esta patología.
  • Contaminación atmosférica: ozono, dióxido de carbono, partículas en suspensión… Más que causa directa de EPOC es un factor desencadenante de exacerbaciones.
  • Exposición ocupacional: La exposición a gases contaminantes… son factores de riesgo de padecer esta patología. Los pacientes ya diagnosticados y que están expuestos a estas sustancias presentan un estado de gravedad mayor que los no expuestos.
  • Tuberculosis pulmonar: Haber padecido tuberculosis se asocia a un riesgo 2-4 veces mayor de padecer EPOC.

Factores de riesgo

  • Factores genéticos: El déficit genético de alfa 1 antitripsina predispone a una disminución acelerada de la función pulmonar. Se estima que es la causa de 1% de los casos de EPOC y del 2-4% de enfisema.
  • Otros factores: La mayoría de estos factores causantes de EPOC no pueden modificarse
    • Edad
    • Sexo: Mayor frecuencia en hombres
    • Envejecimiento pulmonar
    • Enfermedades pulmonares repetidas en el niño o el adulto en edades tempranas
    • Factores socioeconómicos

Comorbilidades

  • Cardiopatía isquémica
  • Insuficiencia cardíaca
  • Arritmias
  • Hipertensión pulmonar
  • Cáncer de pulmón
  • Osteoporosis
  • Miopatía
  • Caquexia
  • Glaucoma/Cataratas
  • Trastornos psicológicos (ansiedad y depresión)
  • Deterioro cognitivo
  • Hipertensión arterial
  • Diabetes mellitus
  • Síndrome metabólico
  • Anemia
  • Síndrome de apnea del sueño
  • Enfermedad tromboembólica

¿Cómo se diagnostica?

Espirometría

espiro2Para diagnosticar la EPOC, debido a que define la limitación del flujo aéreo, se utiliza la espirometría forzada.

La espirometría en una prueba no invasiva, sencilla, barata, estandarizada, reproducible y objetiva que mide la limitación al flujo aéreo. Debe de ser realizada por un profesional formado y entrenado tanto para el uso del instrumental como para la técnica, con ello se garantiza que la prueba tenga una buena calidad y por lo tanto unos resultados con valor clínico.

El diagnóstico de la EPOC se centra en la disminución del flujo espiratorio (valor FEV1) y en su cociente con la Capacidad Vital Forzada (FEV1/FVC). En la evaluación inicial del paciente con la espirometría se puede confirmar el diagnóstico de sospecha y evaluar la gravedad de la obstrucción al flujo aéreo.

La espirometría puede repetirse tras la administración estandarizada de un broncodilatador, con ello se valora la reversibilidad de la obstrucción (prueba boncodilatadora).

Radiografía simple de tórax

En la mayoría de los casos es normal, pero también puede mostrar signos de hiperinsuflación pulmonar, atenuación vascular y radiotransparencia, que indican la presencia de enfisema; bullas, zonas radiolucentes o signos de hipertensión arterial pulmonar.

Se debe de usar en la valoración inicial o para descartar complicaciones en los casos de disnea inexplicada de origen brusco (neumotórax), cambio en el patrón de la tos, esputo hemoptoico (neoplasia) o sospecha de neumonía.

Tomografía computarizada de tórax

Sirve para evaluar los cambios patológicos de la estructura pulmonar asociados a la EPOC y separar los diversos fenotipos de la misma en función de la afectación de la vía aérea.

Análisis de sangre

El hemograma se verá afectado cuando aparezcan complicaciones

Pulsioximetría

Es una medida no invasiva con la que puede medirse la saturación de oxígeno. Nos sirve para valorar la hipoxemia en caso de sospecha, ya sea en pacientes graves o durante exacerbaciones. No sustituye a la gasometría arterial en la que se mide la cantidad de hemoglobina presente en la sangre arterial.

Prueba de marcha de 6 minutos

Valora la distancia recorrida por el paciente durante 6 minutos siguiendo un protocolo estandarizado en terreno llano. Es parte del índice BODE. Con ella se valora la capacidad de tolerancia a esfuerzos submáximos y es un buen predictor de superviviencia y de la tasa de reingresos hospitalarios por exacerbación.

Cuestionario de Calidad de Vida

Incluye una serie de preguntas sobre cómo se siente el paciente y cómo se afrontan diferentes actividades.

Prevención

La prevención de la EPOC debe de incluir:

  • El abandono del consumo de tabaco
  • Evitar el tabaquismo pasivo
  • Reducir la exposición a ambientes interiores contaminados por combustibles biomasa

Tratamiento

Los objetivos generales del tratamiento de la EPOC son:

  • Reducir los síntomas crónicos de la enfermedad.
  • Disminuir la frecuencia y la gravedad de las agudizaciones.
  • Mejorar el pronóstico.

Se deben alcanzar tanto los beneficios a corto plazo (control de la enfermedad) como los objetivos a medio y largo plazo (reducción del riesgo).

En el tratamiento de todo paciente con EPOC se deben de tener en cuenta medidas generales como:

  • El abandono del tabaco: En pocos días se notan los beneficios. Los programas deben de incluir tratamiento farmacológico y psicológico-conductual.
  • La adecuada nutrición: Rica en frutas y verduras. Es aconsejable realizar 5 comidas en lugar de 3. Tanto el sobrepeso como el estar por debajo del peso adecuado son perjudiciales para la evolución de la enfermedad.
  • La actividad física regular: La sensación de disnea no es causa de abandono de esta práctica. Con el entrenamiento esta sensación irá remitiendo y mejorando.
  • La evaluación y el tratamiento de las comorbilidades.
  • Tratamiento farmacológico.
  • La vacunación: Reduce el riesgo de exacerbaciones relacionadas con infecciones que pueden derivar en complicaciones y se pretende reducir la morbilidad y los costes sanitarios asociados a la EPOC.
  • Utilización de oxigenoterapia si fuera preciso.

La rehabilitación forma parte del tratamiento integral del paciente con EPOC.

asma_mujer_ok¿Qué empeora los síntomas?

  • Continuar fumando
  • No tomar el tratamiento recomendado.
  • Usar el inhalador incorrectamente
  • No tratar otras patologías simultáneas
  • No acudir a la citas marcadas por el médico
  • Limitar las relaciones sociales
  • No realizar 30 minutos mínimo de ejercicio diario

Agudizaciones

La agudización o exacerbación se define como un episodio agudo de inestabilidad clínica que acontece en el curso natural de la enfermedad y se caracteriza por un empeoramiento mantenido de los síntomas respiratorios que va más allá de sus variaciones diarias. Los principales síntomas referidos son empeoramiento de la disnea, tos, incremento del volumen y/o cambios en el color del esputo.

Suelen deberse a virus, bacterias, organismos atípicos y/o polución ambiental.

¿Qué hacer ante una agudización?

Aumento de disnea:

  • Verificar el programa de autogestión y seguir sus consejos
  • Mantener la calma
  • Aplicar inhaladores de rescate según pauta médica
  • Comenzar el tratamiento de emergencia si está prescrito
  • En el caso de usar oxigenoterapia utilizar durante todo el día, aunque la pauta normal sea menor, sin aumentar la dosis
  • Realizar ejercicios de relajación y respiración

Desplazarse lentamente

Flemas:

  • Valorar si cambian de color
  • Aumento de cantidad
  • Incremento de espesor
  • Mayor dificultad para su expulsión

Piernas y pies se hinchan:

  • Mantener los pies en alto: Para ello hay que tumbarse en la cama y colocar cojines debajo de las piernas en forma de cuña. Los pies tienen que estar más altos que el corazón para facilitar el drenaje.

medico¿Cuándo acudir al médico?

  • Tos con esputo con sangre
  • Mayor dificultad de lo normal para respirar
  • Aumento de la cantidad de flemas y cambio en la coloración de las mismas
  • Piernas y pies hinchados mantenido en el tiempo, más de 3 días sin remisión y siguiendo pautas de actuación.
  • Dolor en el costado al respirar
  • Somnolencia
  • Cambios bruscos de humor

Consejos prácticos generales

  • Viajes: Pueden realizarse siguiendo las indicaciones del especialista. Hay que prestar especial atención en el caso de utilizar oxigenoterapia.
  • Ropa: Adecuada a la época del año y holgada.
  • Sueño: Es recomendable establecer rutinas y debe evitarse descansar excesivamente durante el día ya que dificultará la conciliación de sueño nocturno
  • Tareas domésticas: Se deben evitar los productos químicos que puedan irritar las vías respiratorias y empeorar los síntomas.
  • Vacunación anual contra la neumonía y la gripe.
  • Ocio: Es muy importante mantener las relaciones sociales
  • Sexo: No es peligroso mantener relaciones sexuales si se siguen las indicaciones del médico
  • Calefacción y aire acondicionado: La climatización tiene que ser la adecuada tanto en invierno como en verano, se debe tener cuidado con los cambios bruscos de temperatura.

 

Direcciones de interés

Fundación Europea Pulmonar (European Lung Foundation , ELF): www.european-lung-foundation.org

SEPAR. La Sociedad Española de Neumología. “Controlando la EPOC”: www.separ.es

La Federación Europea de Alergias y Enfermedades de las Vías Respiratorias (European Federation of Allergy and Airways Diseases, EFA): www.efanet.org

National Heart, Lung and Blood Institute, Living with COPD: (vivir con EPOC): www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/Copd/Copd_LivingWith.html

NHS Choices, COPD (EPOC): www.nhs.uk/Pathways/COPD/Pages/Living.aspx

Asociaciones y Fundaciones

AMALEPOC – Asociación Malagueña de Epoc
Góngora, 28 Bajo.
29002 Málaga
Teléfono: 657 57 52 24
Contacto: epocmalaga@gmail.com

ASOCPEPOC – Asociación Española de Familiares y Pacientes con EPOC
C/ Francesc layret 119,6 º 2ª
Badalona 08911 (Barcelona)
Teléfono: 00 34 671 632 556
Contacto: epoc@epoc.org.es
Web: asocepoc.blogspot.com
Asociación Alfa-1 de España
Xosé Chao Rego, 8-10 bajo
15705-Santiago de Compostela
Teléfono: 981515016.
Contacto: info@alfa1.org.es
Web: www.alfa1.org.es

Asociació A Tot Pulmó- Asma i EPOC
Hotel d’Entitats La Pau
C/Pere Vergès, 1, 9ª p. dptx. 16
08020 Barcelona
Teléfono: 93 305 45 97
Contacto: atotpulmo@gmail.com
Web: www.atotpulmo.cat

APEAS- Asociación de Pacientes de EPOC y Apnea del Sueño
Teléfono: 695 867 652
Contacto: infoapeas@gmail.com
Web: www.apeas.es/