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¿Qué provoca en los pulmones el hábito de fumar o tabaquismo?

Daña las vías respiratorias

  • Las vías respiratorias se inflaman.
  • Las pequeñas estructuras similares a cabellos llamadas cilios, que normalmente se mueven hacia delante y detrás para barrer las partículas de las vías respiratorias, dejarán de funcionar normalmente.
  • Las vías respiratorias de gran calibre producirán más moco, lo que puede causar tos crónica. Es lo que se denomina bronquitis crónica y es una parte de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Toserá y producirá flemas la mayor parte del tiempo
  • La evidencia epidemiológica indica una mayor prevalencia del asma particularmente entre mujeres fumadoras comparadas con no fumadoras. La prevalencia de asma es aproximadamente de dos a tres veces superior en fumadoras.

Empeora su calidad de vida

Tras ser fumador durante un tiempo, empezarás a experimentar tos asociada al tabaco, ya que tu cuerpo utiliza este mecanismo como una forma de intentar deshacerse de las toxinas que inhalas mientras fumas.

  • Las vías respiratorias se estrechan y dificultan la entrada y salida de aire de los pulmones.
  • Tendrá problemas para respirar, y a menudo se quedará sin aliento, un síntoma importante de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
  • Los sacos de aire del pulmón, llamados alvéolos, se destruirán gradualmente.
  • El oxígeno que respira pasa de los alvéolos a la sangre, por lo que si se destruyen los alvéolos los pulmones pierden la capacidad de proporcionar oxígeno al cuerpo. Es lo que conocemos como enfisema, que es otra parte de la EPOC.
  • Las actividades en las que es importante respirar, como el deporte, bailar o cantar, resultarán cada vez más difíciles.
  • Si continúa fumando, es posible que se quede sin respiración incluso en reposo.
  • Menos oxígeno para tu cerebro: Una menor cantidad de oxígeno en tu torrente sanguíneo también causa que el cerebro obtenga menos oxígeno del que necesita para su correcto funcionamiento. Esta situación puede causar que tengas una capacidad de concentración peor que la media y también puede causar mareos.

Causa muertes

  • El 90% de las muertes por EPOC las causa el tabaco.
  • El 90% de las muertes por cáncer de pulmón en hombres y casi el 80% de las muertes por cáncer de pulmón en mujeres se deben al tabaco, ya que las sustancias tóxicas contenidas en el tabaco hacen que las células de las vías respiratorias se vuelvan malignas.
  • El tabaco no sólo daña los pulmones, sino también muchas otras partes vitales del cuerpo. Causa problemas respiratorios, acelera el envejecimiento de la piel, reduce la fertilidad y causa impotencia.

Fumadores pasivos

Son aquellos no fumadores que están expuestos de forma pasiva a humo de tabaco e inhalan muchas de las sustancias cancerígenas y venenos al igual que los fumadores. Los no fumadores tienen un riesgo muy bajo de desarrollar cáncer de pulmón pero los que están expuestos de forma pasiva al humo de tabaco aumentan su riesgo de desarrollar cáncer en un porcentaje del 20-30 %.